Scoperto un raro embrione di dinosauro perfettamente conservato in un uovo, fossilizzato in una posizione da uccello

22 dicembre 2021, ore 17:30

L'esemplare, ribattezzato Baby Yingliang è un oviraptosauro vissuto 70 milioni di anni fa

Una scoperta eccezionale

Scoperto un raro embrione di dinosauro perfettamente conservato nell’uovo e fossilizzato in una posizione che finora si pensava tipica solo degli uccelli in procinto di nascere: l’esemplare, ribattezzato ‘Baby Yingliang’, è un oviraptosauro (un teropode ‘parente’ degli uccelli) vissuto circa 70 milioni di anni fa e rinvenuto nel sud della Cina. Il suo identikit è pubblicato sulla rivista iScience da un team internazionale guidato dall’Università di Birmingham e dall’Università cinese di geoscienze a Pechino. “La maggior parte degli embrioni di dinosauro è incompleta, con gli scheletri disarticolati: siamo rimasti molto sorpresi nel vedere questo embrione perfettamente conservato nel suo uovo, in una postura simile a quella degli uccelli. E’ qualcosa che non era mai stato visto finora nei dinosauri non aviani”, commenta Waisum Ma dell’Università di Birmingham.


Baby Yingliang

Il fossile dell’embrione di dinosauro Baby Yingliang è lungo 27 centimetri dalla testa alla coda e si trova all’interno di un uovo di 17 centimetri. La sua testa è ripiegata sotto il ventre, affiancata dalle zampe, mentre la schiena segue la curvatura del guscio. “Sembra un piccolo uccello rannicchiato nel suo uovo, una prova in più del fatto che molte caratteristiche degli uccelli moderni si sono evolute prima nei dinosauri loro antenati”, spiega Steve Brusatte dell’Università di Edimburgo. Il fossile, recuperato nella provincia di Jiangxi vicino alla città di Ganzhou, era stato acquisito nel 2000 dal direttore di una compagnia chiamata Yingliang Group, ma poi era finito in un magazzino dove è stato recuperato solo una decina di anni fa dallo staff dello Yingliang Stone Nature History Museum a Xiamen, dove è conservato ancora oggi.


Gli oviraptosauri

Gli oviraptorosauri, il cui nome significa sauri ladri di uova, sono un gruppo estinto di dinosauri piumati del vissuti nel Cretaceo in Asia e Nord America. Questi animali sono facilmente riconoscibili per i loro crani simili a quelli dei pappagalli, che talvolta presentavano voluminose creste ossee. Variavano molto in dimensioni, da Caudipteryx delle dimensioni di un tacchino, al Gigantoraptor con una lunghezza di 8 metri. Il gruppo è molto vicino alla discendenza degli uccelli. Alcune analisi suggeriscono che potrebbero rappresentare uccelli primitivi incapaci di volare.
Scoperto un raro embrione di dinosauro perfettamente conservato in un uovo, fossilizzato in una posizione da uccello

Tags: baby dinosauro, Cina, Dinosauro, embrione, uovo

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